"El almacenamiento es un paso importante en la fabricación de productos y solo es efectivo si se evita el deterioro del producto".

Muchos procesos de fabricación de alimentos y bebidas procesadas requieren que el producto permanezca en un tanque de retención durante un período de tiempo específico. El propósito del tanque puede ser el almacenamiento temporal con fines de empaque o el almacenamiento a largo plazo donde debe ocurrir una reacción antes de que pueda continuar el procesamiento. (Un ejemplo de esto sería la fermentación.)

"El almacenamiento es un paso importante en la fabricación de productos y solo es efectivo si se evita el deterioro del producto".

Tres métodos comunes para evitar el deterioro mientras el producto está almacenado son:

 

Inertización de tanques

Sistemas de caja de aire estéril

Ventilación del tanque de aire estéril

Todos estos métodos brindan soluciones de almacenamiento de productos, pero no todos son igualmente rentables. Exploremos cada uno.

INERTIZACIÓN DE TANQUES

Cuando se almacena el producto en tanques grandes, muchos asumen que la inertización del tanque es la mejor opción. La inertización de tanques se refiere al uso de gases inertes como el nitrógeno para cubrir el producto a fin de evitar su deterioro. Cuando se fabrican productos que pueden ser combustibles, el sistema debe estar aislado de la atmósfera porque el oxígeno puede facilitar la ignición. Además, diversos productos, desde productos alimenticios hasta productos farmacéuticos, requieren la ausencia de oxígeno para evitar reacciones químicas que podrían hacer que el producto se vuelva rancio o se eche a perder. Como remedio, el nitrógeno u otro gas inerte que llena el volumen previamente abierto del tanque sirve para mantener un equilibrio químico estable. Si bien el blindaje de tanques es confiable, puede ser excesivo en ciertas situaciones cuando se encuentra disponible una solución igualmente efectiva pero más rentable. Si el nitrógeno se produce en el sitio, se debe comprar un sistema de generación de nitrógeno por un alto costo de inversión. Si el costo de la inversión inicial es demasiado alto, se pueden comprar botellas de nitrógeno y entregarlas en la instalación. En muchos casos, a medida que el nitrógeno fluye hacia el tanque de almacenamiento, debe filtrarse para garantizar que esté puro y seco. También sería necesario comprar carcasas y elementos filtrantes para filtrar el nitrógeno antes de que ingrese al tanque de retención. El costo total de la inertización con nitrógeno puede ser de miles de euros.